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分子生物技术聚焦 四川发现新蛇种或为锦蛇祖先

A-A+2013年3月1日06:45四川在线-四川日报评论

若尔盖锦蛇头部。受访者供图若尔盖锦蛇头部。受访者供图

  【专题】四川之天下无奇不有

  2013年,蛇年春节期间,长期坚持野外考察的成都资深蛇类爱好者侯勉在微博上热切地说:“希望有更多的新蛇种的论文被科学家们发表出来,让我的蛇年更充实和圆满。”

  根据中科院院士赵尔宓2001年的统计,四川省蛇的种类共有65种(亚种)。从2002年到2012年,中国蛇类新发现共计15个新种和一个新亚种,其中,在四川发现并命名的有4个新蛇种,它们是若尔盖锦蛇、四川温泉蛇、四川华蝮和刘氏白环蛇。今年一些专家还可能发表新的确定报告。它们的“出现”,不仅为四川增添了物种数量,还为动物研究、生态保护提供了突破性经验。蛇年伊始,赵尔宓,四川爬行动物专家刘少英、郭鹏、丁利等向记者讲述了它们的发现故事。

  四川温泉蛇:在美洲有“亲戚”

  上世纪70年代,在西藏羊八井,科学家们看到一个有趣的场景:人们在温泉里泡澡,蛇也在温泉里游弋。当地百姓称之为神蛇,是不可侵犯的。这种蛇就是温泉蛇,它们生活在青藏高原4000米以上地区,夏天在溪流间生存,冬天则在有温泉的地区聚集。我国两栖爬行动物权威专家赵尔宓通过研究得出判断:“温泉蛇是我国青藏高原的特有种,可能也是目前世界上生活地区海拔最高的蛇种。”

  2004年,四川省林科院专家刘少英等在四川理塘发现了一种生活在温泉旁的蛇,虽然这里相对海拔较低,但一开始大家都认为它们就是“西藏温泉蛇”。

  “单属单种”的温泉蛇为什么会在海拔较低的理塘出现?为了找到原因,专家们利用分子生物技术对这些蛇进行研究,结果发现生活在理塘的温泉蛇在遗传上与“西藏温泉蛇”有很大差异,有明显的不同种群特征,于是,一种新的温泉蛇在四川被发现,并以四川命名。

  2008年,研究者们在比对相关资料时发现,四川温泉蛇与一种生活在美洲的“异齿蛇”有很近的亲缘关系,它们的分化与青藏高原隆升无关。

  这两个种类究竟怎么分化的?又是怎么起源的?“只能等到在更多的地点采集到更多的温泉蛇后,甚至采集更多的新大陆异齿蛇亚科的蛇类后,才可能做更多的分析和研究。”赵尔宓的学生、中科院成都生物研究所博士丁利说。

  丁利进一步解释说:“温泉蛇是一个古老的蛇种,由于还没有相关的化石发现,目前还不能判断这个蛇种的进化路线。它们共同的祖先生活在哪里?是在低海拔的理塘,还是更高海拔的羊八井?它们在美洲的‘亲戚’是如何去到新大陆的?这都需要深入的研究和科学发现来印证。温泉蛇的相关比较研究,也许能为大陆漂移学说提供新的佐证。”

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