四川在线消息(蒲香琳 记者 王若晔)当别的猪变成餐桌上的美味,它们在做心脏手术;当别的老鼠“上灯台偷油吃”的时候,它们在实验室……它们,就是实验动物。

  四川实验动物需求全国第三,全省共计80余家使用单位,然而实验动物生产厂家仅10余个,无法满足需求,不少使用单位,只有从其他省购入。12月28日,记者走访实验动物生产和使用单位,探寻这个外人看来颇有些神秘的产业。

  需求端:

  实验动物为在研产品“把关”

  西点科创(成都)生物科技有限公司位于成都天府国际生物城,刚落地3个月。公司做技术服务,即医疗器械的安全性评价。“医疗产品研发出后,应用人体前,要做临床前研究,检验产品是否可行、关键和有效,动物实验是其中关键。”总经理邵明月说。

  一般接到产品检测要求,实验单位购进健康合格动物,动物预适应新环境,测量指标。实验中,由临床医生按实际手术操作。

  “我们常做大动物实验,以治疗结构性心脏病为例,猪是常用实验动物,因为猪和人心血管系统相近。”邵明月带着记者走向实验室观察窗前,向内看,和普通手术室无异。

  “这是常用实验室,万级洁净标准。我们会根据手术心脏要求,选取合适动物,进行临床手术。邵明月说:“手术完毕后,我们定期查房,观察情况,发现不对立即抢救。如果出现问题,动物安乐死后,取样后进行病理学分析,找出问题在哪。”

  动物房在实验室下方。房内恒温恒湿,空调昼夜不停。圈舍干净整洁,食物精心配比。“这头猪很安静,它进来已有3个月,从40公斤长到了60多公斤。”正在查房的兽医轻声说:“我们只能在门口看,它刚做了心脏手术,陌生人进去,会吓到它。”

  “动物实验就像儿科,无法语言交流。所以我们要了解动物,时刻观察动物状态,所有信息都记录在这里。”邵明月指着猪的耳标说。

  目前,西点科创一个月要用大概80头猪。“实际按销售额,我们需要用100头。动物主要从川内有实验动物生产许可证单位购入。”邵明月说。

  供给端:

  培育动物技术要求高

  实验动物生产要求非常高。动物成长在万级或百级屏障净化环境中,饮用水、食物、笼具等动物接触品,均需洁净无菌,连空气,都经过过滤。工作人员进入屏障系统,需沐浴消毒,着洁净服后,严格按标准程式进入。

  成都达硕实验动物有限公司,实验动物年生产量过百万只,西部仅此一家。离天府国际机场不远处,是达硕公司动物生产基地。门口,一块石头屏风显眼,上书“为人类健康服务”几字。

  万余平方米动物生产基地里,有模式化啮齿类动物生产基地、大动物生产基地与药物非临床动物实验基地。除健康正常动物外,还培育有糖尿病、营养缺乏、环境诱变等人类疾病动物模型。从外面看,每个厂房就像孤岛,与外界隔离。

  “培育实验动物不易。” 总经理钟浩感慨,很多实验动物使用单位,需求特殊。“比如某单位仅要18g到20g小鼠,有时候早上称19g,运抵需求单位,又轻了2g。很多同事练就了精准目测体重的本事。”

  此外,还有设备,湿度、温度、照明等需24小时维持在固定指标。“除了设备备份,监控都有工作人员24小时盯着,碰到故障,及时排除。”钟浩说:“作为民营企业,我们还要平衡高额成本与发展目标。”

  行业:

  供小于求,缺乏人才

  实验动物是现代生物医学研究和药物研发的重要支撑,主要提供给科研人员及医药研发机构,做医学科研及药物毒性研究。近年来,生物医药研发市场进一步扩张,极大促进实验动物行业发展。

  目前,我省实验动物生产及使用机构有80余家,省内生产单位只有10多家。“产量还跟不上需求量,我省实验动物需求,全国排第三。很多单位还要从北京、重庆等地进货。”省科技厅相关负责人表示。相关单位也正积极布局,今年10月,全球最大的实验动物及疾病模式动物供应商美国查士利华公司,与天府生物城达成合作,查士利华实验动物培育基地及药效评价中心即将投建,预计可年产300万只标准化啮齿类实验动物。

  探及深处,还是实验动物产业配套无法匹配需求。“实验动物生产门槛高,对质量、技术、投资、人才要求大。” 该负责人说:“从业人员素质欠缺,科研人员不愿搞生产养殖,这都影响产业进一步发展。”

  实验动物生产厂家也提到人才局限。专业人才稀少,远不及行业所需,企业要自己发掘培养,一定程度上限制产业壮大。